ห่วงผู้สูงอายุหกล้มเหตุจากสิ่งแวดล้อมในบ้าน

จากการศึกษาในต่างประเทศ เช่น สหรัฐอเมริกา พบว่าการเสียชีวิตที่เกิดจากการบาดเจ็บในผู้สูงอายุที่มีอายุมากกว่า 75 ปีขึ้นไป 70% มีสาเหตุจากการหกล้ม และยังพบว่า 90% ของปัญหากระดูกสะโพกหักในผู้สูงอายุที่มีอายุมากกว่า 70 ปี เป็นผลจากการหกล้มเช่นกัน

น.พ.ณรงค์ สหเมธาพัฒน์ ปลัดกระทรวงสาธารณสุข เปิดเผยว่า กระทรวงสาธารณสุขมีความเป็นห่วงสุขภาพของผู้สูงอายุซึ่งเป็นกลุ่มที่จะมีจำนวนเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ โดยเฉพาะปัญหาการหกล้มซึ่งเป็นสาเหตุของการบาดเจ็บในผู้สูงอายุที่พบบ่อย และอาจเป็นการบาดเจ็บรุนแรงและเสียชีวิต

จากการศึกษาในต่างประเทศ เช่น สหรัฐอเมริกา พบว่าการเสียชีวิตที่เกิดจากการบาดเจ็บในผู้สูงอายุที่มีอายุมากกว่า 75 ปีขึ้นไป 70% มีสาเหตุจากการหกล้ม และยังพบว่า 90% ของปัญหากระดูกสะโพกหักในผู้สูงอายุที่มีอายุมากกว่า 70 ปี เป็นผลจากการหกล้มเช่นกัน

ดังนั้นการหกล้มในผู้สูงอายุจึงเป็นปัญหาทางสุขภาพที่มีความสำคัญที่ต้องมีมาตรการป้องกันอย่างชัดเจน โดยเฉพาะที่พักอาศัยควรดัดแปลงให้มีความปลอดภัยต่อผู้สูงอายุ

ทางด้าน น.พ.นันทศักดิ์ ธรรมานวัตร์ ผู้อำนวยการสถาบันเวชศาสตร์ สมเด็จพระสังฆราชญาณสังวร เพื่อผู้สูงอายุ กรมการแพทย์ กล่าวว่า ปัจจุบันปัจจัยสิ่งแวดล้อมภายในบ้านที่ผู้สูงอายุอยู่อาศัย ยังไม่ได้รับความสนใจเท่าที่ควรในการปรับให้ผู้สูงอายุสามารถอยู่ได้อย่างปลอดภัย ผลการสำรวจดังกล่าวพบว่า 25% ของบ้านที่ผู้สูงอายุอาศัยอยู่มีการดัดแปลงให้เหมาะสมกับวัย โดยมีบ้านที่ติดราวเพื่อจับเดินในห้องน้ำห้องส้วมเพียง 10% และมีราวเกาะในห้องนอนเพียง 3% เท่านั้น 58% ของผู้สูงอายุต้องใช้บันไดขึ้นลงทุกวัน พิจารณาลักษณะส้วมที่ใช้ 30% ของผู้สูงอายุใช้แบบนั่งห้อยขา 69% ที่ใช้ส้วมแบบนั่งยองๆ และมีผู้สูงอายุ 18% ต้องเดินพื้นที่ลื่น

น.พ.นันทศักดิ์ กล่าวต่อว่า ข้อแนะนำความปลอดภัยของผู้สูงอายุ หากมีปัญหาเรื่องการเดินหรือการทรงตัวควรหลีกเลี่ยงการขึ้นลงบันได หากเป็นไปได้ควรจัดห้องนอนอยู่ชั้นล่าง และปรับพื้นบ้านให้ใช้วัสดุที่ไม่ลื่น เพื่อลดความเสี่ยงต่อการหกล้ม ที่อาจนำไปสู่การเจ็บป่วยสาหัส ทุพพลภาพ หรือการเสียชีวิตได้

รวมทั้งแนะนำให้ใช้ส้วมชนิดห้อยขาเพื่อลดความเสี่ยงจากการเกิดอุบัติเหตุ เนื่องจากผู้สูงวัยมีข้อจำกัดในการลุกนั่ง และการนั่งแบบงอเข่ามากเป็นเวลานานๆ จะมีผลต่อการไหลเวียนเลือดในร่างกาย อาจมีอาการมืดหน้า เพราะสมองขาดเลือดไปเลี้ยงชั่วคราว